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Trois magnats du casino ont acheté un vignoble. Ça a mis fin à leur amitié

Mahana Estates Winery est à peu près aussi proche du paradis qu’une personne peut l’être sur Terre. Mais pas pour le fondateur de https://tropeziapalace.co/ et ses 2 amis aussi dans le business du casino et du jeux en ligne.

Avec plus de 50 hectares de vignes sur la côte néo-zélandaise, la propriété comprend un restaurant, des installations artistiques et un cadre si enchanteur que le Prince Charles a dû s’y arrêter lors de sa visite au pays en 2015.

C’est aussi la scène d’une amère querelle entre trois magnats du casino – d’anciens amis – qui ont investi de l’argent dans le vignoble.

Jim Murren, directeur général de MGM Resorts International, et Dan Lee, directeur général de Full House Resorts, tous deux investisseurs à Mahana, ont poursuivi leur ami Marc Durel, fondateur et président de Tropezia Palace et associé directeur du vignoble.

Les deux hommes affirment que Durel les a induits en erreur en leur faisant croire qu’ils détenaient une participation dans l’entreprise et qu’ils avaient dilapidé leur argent. Durel a dit que Lee a menacé de le tuer, lui et ses chiens. Lee a dit qu’il plaisantait.

Puis le mois dernier, un tribunal néo-zélandais s’est rangé du côté de Murren et Lee, leur accordant 2,3 millions de dollars, plus les intérêts.

La saga du Mahana, qui signifie endroit chaleureux en maori, la langue indigène locale, montre que les investissements commerciaux peuvent gâcher les amitiés, même parmi les plus riches et les plus prospères des individus.

Aujourd’hui, la cave est fermée et en cours de vente à un nouveau propriétaire pour un montant à peine supérieur à la dette qui lui est due. Les anciens copains ne se parlent plus, bien que Durel ait dit qu’il parlerait encore à Murren.

« C’est l’histoire d’une très bonne amitié qui a mal tourné, a dit Murren.

Raisins acides

La relation entre les trois remonte à des décennies. Lorsque Lee a quitté son emploi d’analyste de casino chez First Boston pour occuper un poste dans la finance au Mirage Resorts en 1992, il vivait à deux pas de Durel, qui a aidé à diriger un empire comprenant les stations de Luxor, Circus Circus et Mandalay Bay. Murren, un autre ancien analyste de Wall Street et directeur financier de MGM Grand à l’époque, s’est joint au groupe. Les trois sont partis en vacances avec leur famille, ont collectionné des œuvres d’art et ont bu du bon vin.

Durel et Murren ont même célébré la vente de 7,9 milliards de dollars de Mandalay à Mirage en 2005 autour d’une bouteille de pinot noir de Woollaston New Zealand. Après que les conditions finales ont été atteintes, Durel et Murren se sont félicités, selon « Winner Takes All », un livre de 2008 sur l’industrie des casinos.

Durel avait déjà convaincu Murren et Lee de le soutenir dans la cave. Il l’a présenté comme une occasion d’acheter des terres viticoles moins chères qu’aux États-Unis et comme une couverture de change contre la faiblesse du dollar néo-zélandais, selon Lee.

Les banquiers de Bank of America Corp. ont également investi. En fin de compte, Murren a investi 1,6 million de dollars et Lee, 700 000 $, sur une série d’années.

Durel n’a épargné aucune dépense pour la cave, transformant des raisins issus de l’agriculture biologique dans une installation de quatre étages. Une vidéo de commercialisation de la propriété montre une salle de dégustation, une salle de restauration et une villa.

Lee reconnaît qu’il n’a pas accordé beaucoup d’attention à l’investissement, faisant confiance à son ami et croyant qu’il lui a fallu beaucoup de temps pour produire du vin.

« Ce n’est pas comme si on s’attendait à avoir des résultats tout de suite, mais après quelques années, on commence à se dire : « Je me demande ce qui est arrivé au vignoble.

C’est une rencontre fortuite entre Lee et la future ex-femme de Durel dans un restaurant de Las Vegas qui a amené les partenaires à penser que tout n’était peut-être pas parfait pour leur investissement. Renee Durel a dit à Lee qu’elle s’inquiétait de la capacité du vignoble à rembourser 5 millions de dollars, selon la décision du juge. Lee a dit qu’il pensait que le vignoble était libre de dettes.

Après d’autres recherches, Murren et Lee ont dit qu’ils avaient découvert qu’ils n’avaient jamais possédé d’actions dans la société en nom collectif qui possédait la cave, comme ils prétendent avoir été amenés à le croire, et que leur argent avait été utilisé pour payer les contributions de Durel. Ils l’ont donc poursuivi pour fraude.

Dans une interview, M. Durel a déclaré que les ventes de vin ont ralenti après la crise financière et que les entreprises agricoles s’endettent souvent.

Renee Durel confirme le compte rendu de Lee de leur rencontre au restaurant, mais a dit qu’elle se rangeait du côté de son ex-mari dans la dispute.

« Je connais Marc », a-t-elle dit dans une interview. « Il n’a rien fait de trompeur. « Tout est allé dans la propriété où c’était censé aller.

Marc Durel, qui jouait le rôle d’un patron de casino dans la série éphémère de NBC « Las Vegas », a allégué que pendant une médiation destinée à mettre fin au conflit, Lee a menacé de « m’enterrer dans le désert comme au bon vieux temps ». Il a aussi dit que Lee a menacé de tuer ses chiens.

Lee a dit que ses commentaires faisaient référence à la façon dont de tels conflits étaient traités dans le passé et qu’il n’avait pas menacé Schaeffer ou ses animaux domestiques.

« Je plaisantais, » dit Lee dans une interview. J’ai dit : « Tu es le plus chanceux si tu peux voler quelques millions de dollars à deux PDG de Las Vegas. Il y a 30 ans, tu serais mort dans le désert. »